Qu’est-ce que le chanvre et quelles peuvent être les utilisations de cette plante ?

Une main tenant un plant de chanvre

Loin des idées reçues, le monde cache un trésor précieux, peu connu du grand public. Une plante polyvalente, aux mille vertus et utilisations qui a nourri l’histoire de civilisations anciennes dans tous les coins du globe : le chanvre. Que cela soit sur le toit d’une maison ou dans une bouteille de lait, cette agréable visite guidée te fera découvrir combien le chanvre fait partie intégrante de notre quotidien.

Qu’est-ce que le chanvre ?

La proximité génétique du chanvre, scientifiquement connu sous le nom de Cannabis sativa, avec certaines variétés de cannabis psychoactif, conduit souvent à sa confusion. Toutefois, le chanvre industriel et le chanvre agricole, notre sujet d’intérêt, se distingue nettement par ses applications non psychoactives.

Classification génétique et variétés

Le chanvre appartient à la famille botanique Cannabis, qui comprend principalement deux sous-espèces : Cannabis sativa indica, connue pour sa teneur élevée en THC, et Cannabis sativa sativa, communément appelé chanvre. Tu peux également le retrouver sous le nom cannabis sativa l. Ce dernier se caractérise par une concentration en THC inférieure à 0.3%, le rendant impropre à un usage récréatif.

La classification du chanvre sous forme de schéma

Atouts écologiques et agricoles

Le chanvre se distingue par sa croissance rapide. Ainsi qu’à sa capacité à absorber significativement le CO2, et son rôle bénéfique pour la structure du sol. Ses racines profondes contribuent à la prévention des mauvaises herbes, réduisant ainsi le besoin en herbicides.

L’histoire du chanvre dans le monde

De jadis au 16e siècle

Le chanvre est une plante antique, remontant à la nuit des temps. Avec des preuves de son usage remontant au moins jusqu’au troisième millénaire av. J.-C. et peut-être jusqu’à la période néolithique pré-céramique (8800-6500 av. J.-C.) selon des preuves archéologiques​​. En tant qu’ambassadeur de l’agriculture depuis le néolithique, le chanvre était utilisé pour ses fibres solides. Notamment dans la fabrication de cordes et de tissus. Cette plante polyvalente a été utilisée en Inde, Perse, Égypte, Grèce, et même en Chine où, dès le 5ème millénaire av. J.-C., ses fibres imprégnaient la poterie de la culture Yangshao​​​​. Au Moyen age, le “chanvre agricole” était un pilier économique en Europe. Fortement encouragé par des figures telles que le roi Henri VIII d’Angleterre pour son utilisation par la marine anglaise​​.

L’âge d’or du chanvre pendant le 17e et 18e siècle

Ces siècles ont vu briller le “chanvre industriel”, crucial pour la suprématie maritime européenne.

La marine à voile et ses navires, y compris ceux de Christophe Colomb en 1492, équipaient leurs voiles et cordages avec du chanvre. La demande importante des marines a élevé la plante au rang de matériau stratégique. Particulièrement en France sous le règne de Louis XIV, où le chanvre cultivé a été fortement encouragée pour sa production industrielle.

Déclin du chanvre dans l’industrie textile entre le 19e et 20e siècle

L’ère pétrochimique, débutant autour de 1850, a commencé à remplacer le chanvre par le bois dans la production de papier. Influencée par les vastes ressources forestières du Canada et des États-Unis. Le chanvre a été banni au Royaume-Uni en 1928 et en France après la Seconde Guerre mondiale, marquant le début de son déclin en Europe.

Deux mains dans la terre qui platent du chanvre
Deux mains en train de planter du chanvre dans la terre nourricière

Le Marijuana “Tax Act” et son impact sur la filière au 20e siècle

Le Marijuana “Tax Act” de 1937 a interdit la culture du chanvre aux États-Unis, malgré son usage courant dans la pharmacopée américaine. Cette législation a grandement contribué à la diminution de son utilisation et son remplacement par d’autres matières premières.

Croisements génétiques du chanvre à faible teneur en THC

Dans les années 1970, des recherches et des innovations techniques ont permis de mieux distinguer le chanvre industriel du cannabis. Ouvrant la voie à une réhabilitation progressive de la plante. La France est aujourd’hui le principal producteur en Europe. La plante connaît un regain d’intérêt mondial grâce à ses nombreuses vertus environnementales et à sa contribution au développement de matériaux bio-sourcés innovants​​​​.

La culture du chanvre dans le monde

Aperçu du Marché Global

L’industrie mondiale du chanvre industriel, évaluée à 6,63 milliards de dollars en 2022, devrait connaître une croissance significative. Passant de 7,90 milliards de dollars en 2023 à 31,98 milliards de dollars d’ici 2030, avec un taux de croissance annuel composé (CAGR) de 22,11%​​. Cette croissance est stimulée par la diversité des applications du chanvre. Dans des secteurs tels que l’alimentation et les boissons, les compléments alimentaires, les textiles et les produits alimentaires.

Légalisation et Soutien Gouvernemental

Environ 40 pays ont légalisé la culture du chanvre industriel en 2021, avec des gouvernements introduisant des lois pour augmenter sa production, notamment en augmentant le niveau de THC permis​​. Les pays où le chanvre n’est pas légalisé contribuent également à la demande globale, favorisant le commerce international​​.

La France : Leader Européen

En Europe, la France est le plus grand producteur de chanvre, représentant plus de 70% de la production européenne. La superficie utilisée pour sa culture en Europe a augmenté de manière significative, passant de 20 hectares en 2015 à 34 hectares en 2019, avec une augmentation de la production de 62,4% pendant cette période.

Autres Régions Clés

  • Amérique du Nord : Les États-Unis et le Canada dominent le marché nord-américain. La polyvalence du chanvre dans diverses industries, telles que les textiles, les matériaux de construction, les cosmétiques, l’alimentation et les boissons, et les produits pharmaceutiques, stimule sa demande dans ces marchés​​.
  • Asie-Pacifique : La Chine est l’un des plus grands producteurs et exportateurs de chanvre industriel, suivie par la Corée du Sud et le Japon. La région l’utilise de manière extensive pour la fabrication de textiles et de papier​​.
Marché mondial du chanvre industriel par régions de 2022 à 2029

Comment le chanvre est-il cultivé ?

La culture du chanvre est un aspect essentiel de l’agriculture moderne, caractérisée par la résilience et la polyvalence de cette plante. Cultivé mondialement, le chanvre joue un rôle majeur dans les secteurs du bien-être et de l’industrie.

La Sélection et Préparation du Terrain pour le Chanvre

La culture efficace du chanvre commence par un choix judicieux du terrain par les producteurs de chanvre. Ce choix est crucial car les caractéristiques du sol influencent directement la qualité et la quantité de la récolte. Les champs destinés à la culture du chanvre doivent offrir un drainage adéquat, une bonne aération du sol, et une exposition suffisante au soleil. Cette étape initiale est fondamentale pour établir un environnement propice à la croissance saine du chanvre.

Techniques Agronomiques en Culture de Chanvre

Une fois le terrain préparé, les agriculteurs procèdent au semis. Les agriculteurs déterminent la densité de plantation et l’espacement entre les plants en fonction de la variété de chanvre cultivée. Ces détails sont essentiels car ils influencent la circulation de l’air et l’exposition au soleil, deux facteurs clés pour une croissance optimale. Les pratiques agricoles modernes, telles que la rotation des cultures et l’utilisation minimale de produits chimiques, contribuent également à une culture de chanvre durable et respectueuse de l’environnement.

Un champs de chanvre ensoleillé
Un champ de cannabis baigné de soleil, symbole de croissance naturelle

Durabilité et résilience de la plante de chanvre

Reconnu pour sa robustesse et sa capacité à prospérer dans des conditions variées, le chanvre et ses cannabinacées impressionnent. Cette plante a une croissance rapide et nécessite relativement peu d’interventions agricoles, ce qui en fait une culture durable et économique. Sa résistance aux parasites et sa faible dépendance aux produits chimiques soulignent son rôle potentiel dans les systèmes agricoles durables. De plus, le chanvre contribue à la régénération des sols, le rendant bénéfique pour les pratiques agricoles à long terme.

En résumé, la culture du chanvre dans les champs est un processus qui combine des techniques agricoles raffinées avec les propriétés naturellement résilientes de la plante. Cette synergie crée un système de culture durable, bénéfique tant pour l’environnement que pour les producteurs.

La composition du chanvre

Découvrons d’abord de haut en bas la plante de chanvre, espèce aussi intrigante qu’utile.

La compositon du chanvre sous forme graphique

Racine

Un pictogramme representant une racine de chanvre

C’est avec la racine que débute l’histoire du chanvre. Elle est capable de plonger jusqu’à trois mètres dans le sol ! Son rôle ? Fournir à la plante les nutriments essentiels à sa croissance. Originellement, les praticiens de la médecine traditionnelle employaient ces racines pour leurs propriétés anti-inflammatoires et diurétiques.

Tige

Un pictogramme representant une tige de chanvre

Suit ensuite sa partie ligneuse sous forme de tige robuste. Son intérieur renferme une substance ligneuse connue sous le nom de “moelle”. En extérieur, une fine couche protectrice riche en fibres recouvre la plante, fibres très prisées par les industriels pour leur grande résistance.

Fibre

Un pictogramme representant les fibres du chanvre

Qui dit chanvre, dit fibre!Les agriculteurs extraient la fibre de chanvre écologique et durable des tiges de la plante. Les vêtements en chanvre ou chanvre textile sont réputés pour leur respirabilité et leur longévité grâce à cette matière naturelle.

Chénevotte

Un pictogramme representant la chenevotte du chanvre

La chénevotte fait partie intégrante du matériau original exploité depuis des siècles : le cadre chanvre (mélange de fibres courtes). Elle joue un rôle crucial dans les domaines de l’éco-construction et du jardinage comme paillage naturel.

Graines de chanvre

Un pictogramme representant les graines de chanvre

Passons maintenant au sommet de notre plante : les graines aussi appelée chènevis. Reconnues pour être très nutritives, elles contribuent à une alimentation saine et équilibrée grâce à leur apport en acides gras essentiels, protéines et vitamines. Elles sont aussi pressées pour obtenir une huile aux multiples vertus.

Fleurs et feuilles

Un pictogramme representant la feuille de chanvre

Terminons par les fleurs et les feuilles de chanvre. Décoratives certes, mais pas seulement ! Elles contiennent des cannabinoïdes dont le célèbres CBD (Cannabidiol). L’industrie du bien-être utilise grandement celui-ci pour ses effets relaxants sans présenter de caractère psychotrope.

Chaque élément de la plante a donc une fonction précise. C’est cette polyvalence exceptionnelle qui donne au chanvre son statut privilégié dans de nombreux domaines d’applications. De la racine à la feuille, rien n’est perdu, tout est utilisé : il représente un véritable symbole d’une économie durable et circulaire.

Les utilisations du chanvre

Le chanvre est une plante très versatile dont chaque partie offre des applications précises. Voici quelques-unes des principales utilisations que l’on peut faire de cette merveilleuse plante.

Le chanvre alimentaire

Concept novateur, le chanvre s’impose désormais comme un super-aliment qui complète notre régime alimentaire.

Les graines de chanvre

Parmi les produits comestibles provenant du chanvre, on retrouve les graines. Elles sont source de protéines complètes, fournissent un parfait équilibre en oméga-3 et 6 et contiennent tous les acides aminés essentiels nécessaires à notre organisme pour fonctionner correctement. “Il n’est pas surprenant que beaucoup d’experts en nutrition les considèrent comme un super-aliment.

Les graines sont consommées crues, grillées ou moulues. À noter aussi leur goût agréable : légèrement noisette, elles ajoutent une saveur intéressante aux salades, yaourts ou smoothies.

On l’utilise également pour l’ alimentation animale en agriculture, permettant une alternative au maïs, et fournissant des effets bénéfiques sur les troupeaux.

Graines de chanvre en vrac
Graines de cannabis en vrac, prêtes à l’usage

L’huile de graines de chanvre

Les fabricants recherchent également l’huile extraite des graines pour ses propriétés nutritionnelles exceptionnelles. Réputée pour sa teneur en vitamines (E notamment), minéraux et antioxydants, elle possède aussi une concentration idéale d’acides gras essentiels.

Cette huile peut servir à la préparation de sauces, vinaigrettes mais pas uniquement : c’est aussi un excellent hydratant pour la peau.

Huile de chanvre en pipette
Huile de cannabis extraite et prête à l’emploi dans une pipette

Les protéine de chanvre

La poudre de protéine de chanvre, obtenue par broyage des graines, est une excellente source de protéines végétales.Les végétariens et les végétaliens utilisent souvent cette huile comme complément protéique, l’incorporant dans des shakes, des smoothies, ou des recettes de barres protéinées.

Le lait de chanvre

Fabriqué à partir de graines de chanvre mélangées à de l’eau, le lait de chanvre est une alternative végétalienne au lait animal. Les consommateurs choisissent ce produit car il est naturellement exempt de lactose, de soja et de gluten, et peut être utilisé dans les céréales, le café, ou pour la cuisson et la pâtisserie.

Verre de lait de chanvre
Verre de lait de chanvre, une alternative nutritive

Thés et infusions de chanvre

Les feuilles et les fleurs de chanvre peuvent être utilisées pour préparer des thés et des infusions CBD. Bien que moins concentrées en cannabinoïdes que les fleurs destinées à d’autres usages, elles offrent une expérience relaxante et peuvent avoir des effets bénéfiques pour la santé.

Les aliments infusés au chanvre

De plus en plus d’aliments sont infusés avec de l’huile ou des extraits de chanvre, notamment des chocolats, des bonbons CBD, des gummies CBD, des boissons et des produits de boulangerie. Ces produits visent à combiner les avantages nutritionnels du chanvre avec la commodité des aliments prêts à consommer.

Le chanvre alimentaire se distingue par sa richesse nutritionnelle et sa polyvalence en cuisine, offrant une option saine et nutritive pour divers régimes alimentaires.

Des bonbons avec du cannabis dans un contenant en verre
Des bonbons infusés au cannabis présentés dans un contenant en verre élégant

Le chanvre pour les textiles et vêtements: une fibre durable et antibactérienne

Les fabricants utilisent également cette plante pour fabriquer un textile résistant. Ils traitent les fibres de la plante pour en faire des fils, qui seront ensuite tissés ou tricotés.

Ce tissu tire parti des propriétés naturelles du chanvre : il est antifongique, résiste aux UV et a une capacité d’absorption supérieure au coton. De plus, sa culture ne nécessite ni pesticides ni herbicides.

Le chanvre pour la construction

Ici aussi, le génie du chanvre se démontre : on peut utiliser cette plante dans la construction écologique.

Isolation et laine de chanvre

Au même titre que la paille ou le liège, le chanvre sert à fabriquer un matériau d’isolation thermique exceptionnel. Non irritant pour la peau (à contrario de la laine minérale), celle-ci participe à une réduction sensible de notre empreinte carbone.

Béton et enduit de chanvre (et chaux)

Le mélange avec de la chaux permet d’obtenir un “béton végétal” respirant et régulateur hygrométrique naturel. Idéal donc en terme d’économies d’énergie !

De plus le ratio carbone emmagasiné/carbone émis par ce type de béton en fait un véritable puits à carbone.

Une isolation au chanvre
Une isolation durable en chanvre, alliant écologie et innovation

Le chanvre pour le bien-être

Le monde du bien-être a récemment intégré le chanvre dans son arsenal, exploitant ses multiples cannabinoïdes pour améliorer la santé et le bien-être. Ces composés interagissent avec le système endocannabinoïde humain, influençant divers aspects physiologiques et ouvrant la voie à des recherches prometteuses.

Les Cannabinoïdes et le Système Endocannabinoïde

Les cannabinoïdes sont des composés naturels présents dans la plante de chanvre. Ils interagissent avec le système endocannabinoïde du corps humain, un réseau complexe impliqué dans la régulation de nombreuses fonctions corporelles, telles que le sommeil, l’appétit, la douleur et la réponse immunitaire. Cette interaction, notamment avec les recepteurs CB1 et CB2, a suscité un intérêt croissant dans la recherche scientifique, offrant des perspectives prometteuses pour la santé et le bien-être.

Les recepteurs CB1 et CB2 du systeme endocannibinoide et leurs effets
Les récepteurs CB1 et CB2 du système endocannabinoïde et leurs effets bénéfiques

Le Cannabidiol ou CBD

Le cannabidiol (CBD), non psychoactif, est l’un des cannabinoïdes les plus étudiés et appréciés. Connu pour ses effets relaxants, il aide à apaiser l’esprit, à gérer le stress et favorise un sommeil réparateur. De nombreuses études suggèrent que le CBD pourrait avoir des propriétés anti-inflammatoires, analgésiques et anxiolytiques, le rendant utile dans le traitement de diverses conditions.

Le Cannabigérol ou CBG

Le cannabigérol (CBG) est souvent appelé le “cannabinoïde mère” car d’autres cannabinoïdes sont dérivés de sa forme acide. Bien que moins étudié que le CBD, des recherches préliminaires indiquent que le CBG pourrait jouer un rôle dans la régulation de l’humeur et des fonctions cognitives, et pourrait posséder des propriétés antibactériennes et anti-inflammatoires.

Le Cannabinol ou CBN

Le cannabinol (CBN) est encore à l’étape exploratoire en termes de recherche, mais il montre déjà un potentiel prometteur. Principalement connu pour ses effets sédatifs, le CBN est souvent utilisé dans les produits visant à améliorer le sommeil. Il pourrait également avoir des propriétés anti-inflammatoires et analgésiques.

Autres Cannabinoïdes

Outre le CBD, le CBG et le CBN, la plante de chanvre contient plus d’une centaine d’autres cannabinoïdes, chacun ayant des propriétés et des effets uniques. Des composés comme le THCV (tétrahydrocannabivarine), le CBC (cannabichromène) et d’autres sont actuellement étudiés pour leurs effets potentiels sur la santé, offrant un avenir prometteur pour de nouvelles applications thérapeutiques.

En résumé, le chanvre bien-être, avec ses divers cannabinoïdes, joue un rôle de plus en plus important dans le domaine de la santé et du bien-être, offrant des alternatives naturelles pour le traitement de diverses conditions et l’amélioration de la qualité de vie.

Les propriétés nutraceutiques du chanvre et leurs bienfaits pour la santé

Le profil nutritionnel impressionnant de cette plante est l’une des raisons de sa popularité croissante en tant que super-aliment. Il contient un large éventail de nutriments bénéfiques pour notre corps. Il convient donc de le considérer plus comme un “nutraceutique”, terme désignant les aliments qui ont à la fois des avantages nutritionnels et thérapeutiques.

Les propriétés nutraceutiques du chanvre en un seul graphique

Voici quelques-uns des principaux composants nutritifs que vous trouvez lors de l’analyse du chanvre :

Protéines

Un pictogramme representant les proteines contenues dans le chanvre

Les graines de chanvre sont une excellente source de protéines, comptant parmi les rares sources végétales à offrir tous les acides aminés essentiels dont votre corps a besoin. En fait, environ 25 % des calories dans ces petites graines proviennent des protéines.

Anti-oxydants

Un pictogramme représentant le chanvre comme un anti-oxydant

Les graines de chanvre sont également une riche source d’antioxydants, notamment sous forme de vitamine E, phytol et caryophyllène oxyde. Les antioxydants nous aident à combattre les radicaux libres nocifs dans notre organisme, ce qui peut contribuer à renforcer le système immunitaire.

Lipides

Un pictogramme representant le chanvre comme une source de lipides

L’huile extraite des graines de chanvre est particulièrement appréciée pour son rapport parfait entre oméga 6 et oméga 3. Ces lipides contribuent à soutenir la santé cardiaque et peuvent aider à maintenir l’équilibre hormonal chez les hommes comme chez les femmes.

Vitamines et minéraux

La plante fournit une multitude de vitamines et minéraux essentiels, y compris le magnésium, le fer, le zinc et les vitamines A, C et E. Ces nutriments sont essentiels à diverses fonctions corporelles allant du maintien de l’énergie aux fonctions cognitives.

Fibres alimentaires

Un pictogramme représentant le chanvre comme une source de fibres alimentaires

Les graines de chanvre sont également une excellente source de fibres. Les fibres aident à favoriser la digestion en améliorant la santé intestinale – un facteur souvent négligé qui joue pourtant un rôle fondamental dans notre bien-être général.

Glucides

Un pictogramme représentant le chanvre comme une source de glucides

N’oublions pas nos amis les glucides! Bien que leur réputation puisse parfois souffrir d’une image négative, il est important de se souvenir qu’ils demeurent notre principale source d’énergie. Les graines de chanvre contiennent environ 27 % des glucides sous forme de sucres simples (mono- et disaccharides) et complexes (polysaccharides).

En conclusion, grâce à sa richesse en nutriments essentiels comme les protéines, les antioxydants, les lipides bénéfiques ainsi que les vitamines et minéraux indispensables à notre organisme, cette plante se positionne sans difficulté comme l’un des super-aliments à absolument intégrer dans notre régime alimentaire quotidien.

Naviguer dans le labyrinthe des législations sur la culture et la consommation de cette plante en France peut être déroutant. Alors, est-il vraiment légal de cultiver et de consommer du chanvre dans l’Hexagone ? Réponse dans cet article.

Légalité de la culture du chanvre en France

La compréhension des lois régissant le chanvre en France nécessite une clarification des termes et des conditions. En France, la culture du “chanvre industriel” ou “chanvre agricole” est légale, mais elle est encadrée par des règles strictes. La condition primordiale est que la teneur en THC (tetrahydrocannabinol) de la plante ne doit pas dépasser 0,3%. Le THC est le composé psychoactif du cannabis, et cette limite est imposée pour empêcher les effets psychotropes.

Utilisation et vente du chanvre

Bien que la culture du chanvre soit autorisée, l’utilisation post-récolte de la plante est réglementée. Les produits issus du chanvre, y compris les huiles de graines, peuvent être vendus tant qu’ils respectent toujours le seuil de THC de 0,3%. L’arreté interdisant la vente de fleurs et de feuilles de chanvre avec un taux de THC inférieur à 0,3 % a été annulé (arrêt du 29 décembre 2022) permettant ainsi leur comercialisation en France.

Consommation et application du chanvre

La consommation de chanvre en France est également réglementée. Les produits dérivés du chanvre industriel comme les textiles, cordages et autres matériaux ne posent aucun problème légal. Cependant, il est essentiel de noter que la culture et la consommation de cannabis à des fins récréatives, riche en THC, restent strictement illégales en France.

En résumé, la culture et l’utilisation de cette plante en France sont légales sous certaines conditions, principalement liées à la teneur en THC de la plante. La distinction entre chanvre industriel et cannabis récréatif est cruciale, et la vigilance est de mise pour respecter les réglementations en vigueur.

Chanvre et écologie: une plante d’avenir et éco-responsable

Dans l’univers de l’écologie et du développement durable, cette plante se distingue comme une plante d’avenir, jouant un rôle prépondérant dans la construction d’un futur plus vert. Voyons comment le chanvre, bien au-delà de ses applications traditionnelles, devient un acteur clé dans l’écologie moderne, offrant des solutions innovantes et respectueuses de l’environnement.

Un champ de chanvre symbolisant l'aspect écologique
Un champ de chanvre symbolisant la contribution écologique de cette plante versatile

La Culture du chanvre : Un pas vers la durabilité

Découvrons comment la culture du cette plante se marie harmonieusement avec les principes de l’écologie et du développement durable. En adoptant des méthodes agricoles respectueuses de l’environnement, le chanvre participe à la réduction de la pollution des sols et incarne un modèle d’agriculture renouvelable.

Le chanvre industriel joue un rôle crucial dans la phytoremédiation, absorbant les toxines présentes dans les sols. Cette capacité naturelle à purifier la terre le positionne comme un acteur essentiel dans la lutte contre la pollution.

Les champs de chanvre sont d’incroyables puits de carbone. Pour chaque tonne de chanvre produite, ils absorbent remarquablement 1.63 tonnes de CO2, contribuant ainsi de manière significative à la lutte contre le changement climatique.

Culture écologique et biodiversité

Le chanvre se distingue par sa facilité de culture. Résistant naturellement aux maladies et parasites, il n’exige pas l’usage intensif de produits chimiques, favorisant ainsi une agriculture plus saine et durable.

En cultivant cette plante, on favorise la biodiversité et on crée des alternatives écologiques telles que les bioplastiques et le biodiesel. Ces applications réduisent notre dépendance aux énergies fossiles, ouvrant la voie à un avenir plus vert.

Marianne Amouri